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Antonio Velázquez Mex-Saharaui

El futuro del conflicto del SO

Aporta un granito de arena

Dando a conocer la lucha del pueblo saharaui, a través de blogs, redes sociales y de viva voz.

Videos de Gdeim Izik y El Aaiún

La voz del Sahara

Morocco responds to documentary



"El otro en la arena: 20 miradas al Sahara Occidental"

Un libro para toda persona interesada en conocer más sobre la historia saharaui; 20 autores recogen en sus análisis sabidurías y experiencias que identifican a éste pueblo.

JEREMY CORBYN reports from his fact-finding mission to north Africa

Last week I was part of a delegation from the all-parliamentary Western Sahara group to visit the Moroccan-occupied territory, with John Hillary of War on Want and John Gurr of the Western Sahara resources group.

We held over 20 meetings with a wide range of groups of former prisoners, human rights campaigners, women's organisations, disability groups and trade unions.

We also met the Morocco-appointed governor of the region as well as the mayor of the city of Laayoune and pro-Moroccan civil society groups, the Moroccan Human Rights group and Wolfgang Weisbrod-Weber, the head of Minurso, the UN mission set up to work for a referendum on Western Sahara independence.

So why does Western Sahara matter?

When the European powers divided up Africa in the late 19th century Spain became master of this vast area of mainly desert land, stretching from Algeria to the Atlantic and south to Mauritania.

From the 1950s colony after colony achieved independence. French influence on Morocco ended in 1956, though Mauritania and Algeria had to fight bloody wars for their own independence.

Spain finally withdrew from Western Sahara in 1975 after the death of fascist dictator General Franco.

But it handed administration of the territory to Morocco and Mauritania - sparking a war when Sahrawi national liberation front Polisario launched a bid to win self-determination.

Mauritania soon withdrew but Morocco did not and has occupied the country since. It built a sand wall around most of the territory ahead of a ceasefire in 1991. The landmines from the fighting will take another decade to clear.

The UN set up Minurso, which still has offices in Laayoune as well as in Tindhouf, Algeria.

Years of negotiation over how a referendum on the territory's future proved fruitless as Morocco and Polisario were unable to agree on an electoral roll.

The UN has since suspended its referendum plans.

Rabat asserts that the area should be an autonomous part of Morocco. Former US secretary of state James Baker suggested a compromise, with a referendum on independence after 10 years.

Polisario reluctantly agreed, only for the proposal to be rejected by Morocco.

The majority of Sahrawis live in refugee camps in Algeria. There are 100,000 people stuck in camps in the Algerian desert, many of whom have been there since the 1970s.

The remaining Sahrawi population in the territory are now outnumbered by Moroccan settlers. Many now rely on the Moroccan state and para-state companies for work.

In legal terms the territory is a non-self governing territory, in other words occupied. That has been the reason for opposition to the EU's fishing agreement with Morocco which allows Western Sahara fish to enter our shops.

Behind the dispute lie the national ambitions of Morocco and the huge mineral wealth of phosphates which stream out of the territory through Laayoune, as well as prodigious quantities of fish off the coast.

There are now increasing Moroccan farming activities around the other main city of Dhakla, with vast tomato plantations being established. Some of the products end up in our supermarkets.

The abuses of Western Sahara residents goes on. When we met representatives of the Collective of Human Rights Defenders of Western Sahara (Codesa) we heard of arbitrary arrests, the detention of young people and discrimination against those who speak in favour of self-determination.

Codesa president Aminatou Haidar was herself jailed for years - and kept blindfolded for four of them.

She has been nominated for a Nobel Peace Prize.

The president of the Sahrawi Phosphate Workers Union explained to us that in 1975 24,000 people, all Sahrawi, had worked in the industry, but now it was a tiny percentage of that and Sahrawis were on worse-paid jobs.

We also met the families of people who have been killed and of those still in prison.

But Moroccan-based civil society groups all supported autonomy within Morocco, while being unspecific about what that meant.

They talked of the importance of the national Human Rights Commission and about social and economic development. The proximity of the Canary Island and the potential to increase tourism were raised.

When we met the governor and the mayor of Laayoune both insisted that autonomy could be a solution to the political crisis - and both heaped abuse on Algeria for housing the refugees and supporting Polisario.

A constant refrain was that human rights had been politicised and there was freedom of expression in Western Sahara.

Certainly there has been development, with good roads and huge infrastructure projects in Laayoune.

The whole occupied region is virtually tax-free and settlers' salaries are higher than in Morocco. The cost to the Moroccan government is enormous.

But we sensed a surreal disconnect when we left the sumptuous mayor's residence to observe a demonstration.

Minurso's mandate is up for renewal on April 15 and all Sahrawi self-determination groups demand that it should have a human rights mandate added.

Demonstrations are called on the 15th of every month to highlight this.

We drove through the streets in the wind and rain to where the demonstration was due to assemble.

We saw van-loads of young men getting out and being given large sticks which they used to beat any young man they saw walking or running down the street.

The small number who managed to assemble anyway were forcibly dispersed.

Our car was then stopped and the police attempted to arrest our driver, a Codesa member, for alleged traffic violations, and remove his car with a tow-truck.

We were actually attached to the tow truck with two of us still in the car.

After an hour of argument and the arrival of the Human Rights Commission our driver was released and we agreed to leave the area in his company.

His car was however removed as the police thought investigating his road tax was clearly a priority and could only be done by confiscating the vehicle. The operation involved at least 30 police officers.

Later that night the governor put out a statement saying we had "incited" young people to demonstrate by our presence.

And the following morning we met a woman with a badly bruised and cut hand from her attempt to attend the demo.

Throughout our visit we were accompanied by unmarked police vehicles and motorbikes which followed us everywhere and waited outside each meeting we attended.

The lack of a clear choice over Western Sahara's future has set settlers against local people in some - not all - cases and brought a huge police and army presence to the region.

Why? A conflict going back to colonisation has blighted the lives of the Sahrawi people.

Their resources should not be exploited until there is an agreement allowing them to choose their future, a choice they have never been allowed to make.

The UN must immediately renew Minurso and extend its mandate to monitor human rights throughout the territory.

Actualizado (Martes, 04 de Marzo de 2014 15:09)


Barranco (Lima) ,08/03/14(SPS)-. La”comunidad internacional debe intervenir y evitar que Marruecos continúe  violando los derechos humanos de la mujer saharaui en los territorios invadidos del Sáhara Occidental”, asì lo ha expreasado  Ricardo Sánchez Serra, presidente del Consejo Peruano de Solidaridad con el Pueblo Saharaui (Copesa) durante la conferencia “Homenaje a la Mujer Saharaui”, en el marco por el Día Internacional de la Mujer, que se realizó en la Biblioteca Municipal de Barranco, informa en  una nota de prensa   COPESA.

“Marruecos –prosiguió- ha sido condenado por todas las organizaciones de Derechos Humanos del mundo por sus ataques a la población civil saharaui e incluso ha sido acusado de perpetrar una limpieza étnica, que continúa impune por la indiferencia internacional”, dijo Sánchez Serra, agregando que es menester que el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aprueben atribuciones de defensa de los Derechos Humanos a los Cascos Azules (Minurso), el próximo abril.

El evento contó con numerosa concurrencia destacando el embajador de Argelia y funcionarios diplomáticos de países latinoamericanos y occidentales, además de miembros de la Federación de Periodistas del Perú y del Partido Demócrata Cristiano, entre otras personalidades.

Por su parte, Gary Ayala, vicepresidente de la Democracia Cristiana, puso en evidencia la política de desinformación y el silencio informativo de Marruecos sobre el Sáhara Occidental y la persecución a los que se oponen a los planes expansionistas marroquíes, llegando incluso al sicariato.

En su exposición, Nathaly Mandujano, periodista y secretaria de la Mujer de Copesa, explicó el trascendente rol que tiene la Mujer Saharaui, como sostén de su sociedad y en el devenir de su pueblo. Finalmente, André Ayala, estudiante de Derecho, representante de la juventud socialcristiana, se solidarizó con la mujer saharaui y anunció movilizaciones en favor del pueblo saharaui.SPS


Lima,08/03/14(SPS)-. La Federaciòn de Periodistas  del Perù, a travès de su  presidente, Ángel Sánchez Dueñas ha exigido este viernes  que cese la hostilización contra el periodista peruano Ricardo Sánchez-Serra por parte de la  embajadora de  Marruecos, informa  la FPP  en  un  comunicado.

“Hemos tomado conocimiento sustentado de la actitud censurable y sostenida de parte de la señora embajadora del Reino de Marruecos, Oumana Aouad Lahrech, quien ha originado y sostiene comunicación permanente con diversas autoridades diplomáticas y políticas del Estado Peruano, autoridades eclesiales, y representantes de Embajadas residentes en nuestro país, para desacreditar al periodista peruano Ricardo Sánchez-Serra Serra el mismo que entre sus facultades constitucionales ejerce el periodismo de opinión”,indica el texto del comunicado al que SPS pudo acceder a una copia del mismo.

En ese sentdo la Federaciòn de  Periodista del Perù   ha declarado  “persona no grata a la embajadora del Reino de Marruecos en Lima, Oumana Aouad Lahrech, y exige  que cese la hostilización contra el periodista peruano Ricardo Sánchez-Serra, quien goza de todas las garantías constitucionales que el Estado Peruano le brinda, así como del respaldo gremial que esta entidad del periodismo nacional le otorga”.

La FPP ha  exhortado asimismo “a la Cancillería del Perú, a pronunciarse formalmente sobre esta hostilización contra un compatriota y periodista peruano.SPS


En acto lleno de alegría y júbilo, la Embajada Saharaui organizó una velada para conmemorar los 38 años de vida de la República Árabe Saharaui Democrática, en el emblemático Club de Periodistas en el centro de México, D.F. el día 11 de marzo de 2014.

Asistieron representaciones de la Secretaría de Relaciones Internacionales, del Honorable Senado de la República, la Honorable Cámara de Diputados, del Palacio legislativo del Distrito Federal, partidos políticos, El Grupo de Amistad México- RASD, Diplomáticos, ayuntamientos, varios Estados de la República Mexicana, empresarios, Rotary Internacional, personalidades de la cultura, medios y la Asociación AMARAS.

Después de escuchar los himnos nacionales, el mexicano y el saharaui, tuvo lugar tres intervenciones por parte del Representante del Grupo de Amistad en la H. Cámara de Diputados, el Sr. José Antonio León, la intervención del Presidente de AMARAS, el Maestro Virgilio Caballero, cerrando con las palabras del representante saharaui Lic. Ahmed Mulay Alí.

Los discursos se concentraron en la larga lucha del pueblo saharaui, la necesidad de que la Comunidad Internacional presione al Reino de Marruecos para la aplicación del Derecho de autodeterminación, un llamamiento a los presentes para apoyar más la lucha saharaui, la abolición del muro de la vergüenza, la denuncia del robo de las riquezas saharauis y por último un agradecimiento a México como gobierno y sociedad por la solidaridad y el apoyo que desde 1979 da al Pueblo Saharaui.

Finalmente el acto se cerró con un refrigerio de bebidas y alimentos, acompañado por danzas saharaui y un trovador mexicano.

Actualizado (Miércoles, 12 de Marzo de 2014 21:26)


El Ayuntamiento de Sabadell rindió, el domingo 9 de marzo de 2014, un homenaje popular a Mariem Hassan, aprovechando el Día de la Mujer Trabajadora y los 25 años del hermanamiento de la ciudad con la daira de Argub, campamento de refugiados saharauis de Dajla.

Un acto integrado en un programa en torno a la mujer que, a lo largo del mes de marzo, incluye desde una cantada de nanas en una librería a una exposición de fotografías de Mujeres Saharauis, captadas por el objetivo de Dani Lagarto.

Entre lecturas de textos y manifiestos, Mariem agradeció, con su cante emocionado y emocionante, los doce años de estancia que lleva en esta ciudad catalana, en la que por fin pudo reunir a sus cinco hijos bajo un mismo techo.

Todos los elementos se confabularon para crear una ambiente espléndido, tanto atmosférico como humano, y que poco a poco el calor de los saharauis y no saharauis fuera caldeando la plaza del Dr. Robert, a las puertas mismas de la casa consistorial.

Tras unas cariñosas palabras de presentación, destacando su trayectoria comprometida y sus valores artísticos, Mariem abrió fuego interpretando a capella “Sáhara te quiero”, acerca de las bellezas de su tierra invadida y la añoranza de sus paisajes, al momento, inaccesibles para ella.

Los asistentes, conocedores del estado crítico de salud que atraviesa la cantante, contuvieron la respiración durante los breves minutos que duró el mawal. El aplauso que descargaron inmeditamente después, no sólo reconocía que Mariem sigue siendo una intérprete sin par de éste tipo de cantos, sino que la debilidad física de estas últimas semanas no había hecho mella en su voz, que seguía intensa y firme.

Hace cinco años, Mariem compuso una canción, recogida en su disco “Shouka”, a modo de conferencia telefónica con su anciana madre, refugiada desde el 76 en una jaima de la wilaya de Smara. En “Alu ummi” (Hola mami) Mariem, además de interesarse por su salud le daba cuenta de sus andanzas por Europa. Ninguna canción mejor para que el domingo se la cantaran sus hijas ante toda la ciudadanía allí congregada, sin otra complicidad que la de Vadiya, su amiga fiel.

Hace apenas un año, Mariem fué invitada por Sebastiâo Antunes a participar en un concierto en el Festival Islámico de Mértola (Portugal) en el que él hacía un singular recorrido desde su Beira Baixa natal hasta el desierto del Sáhara. Tras aquella experiencia, la simpatía y admiración mutua entre ambos artistas no ha dejado de crecer. Sebastiâo, invidente, en cuanto supo del homenaje, quiso estar en Sabadell, y el mismo domingo volaba a la 6 de la mañana, rumbo a Barcelona, junto con Luis Peixoto, músico también portugués, y Manuel Ferreira, presidente de la asociación portuguesa de Amigos del Sáhara. Con el tiempo justo para llegar a Sabadell, decir “aquí estamos” y empezar a tocar.

Mariem, desde su silla, recibía muy contenta todas estas muestras de afecto sincero que no cesaron a lo largo de la jornada. Y ahí, escuchó a Sebastiâo cantar su canción “Saharawi”, compuesta hace unos pocos años, cuando una amiga le contó la aventura de los miles de niños saharauis viajando los veranos a Europa; invitados por familias solidarias para escapar durante dos meses de los rigores estivales del desierto.

Fue increíble cómo Sebastiâo levantó a los saharauis que querían fiesta para dar rienda suelta a sus emociones, algo que él maneja con tanta habilidad como Mariem. Y con ella, con el mismo grupo que participó en septiembre en Lisboa en la Festa do Avante, la emprendieron con “Almalhfa”, la canción que Mariem compuso en respuesta a la agresión sufrida por ella y Vadiya en Madrid cuando 5 marroquíes las atacaron por el pecado de vestir la melfa, el vestido tradicional de las mujeres saharauis.

Sebastiâo, intruduce en medio de la canción unos versos propios aludiendo a libertad y el orgullo de vestir lo que la mujer quiera, y lo guapas que están las saharauis con las melfas. Me temo que ya va a ser difícil volver a escuchar esta canción sin recordar la magistral participación del portugués.

Luego Juan Carlos Sánchez, el alcalde de Sabadell, le ofreció un ramo de flores, y Khadija Hamdi, ministra de Cultura de la RASD, venida expresamente desde los campamentos, una alfombra tejida por mujeres saharauis y una flauta tradicional en recuerdo de Mahfud Aliyen y los tiempos del grupo El Uali.

La cosa iba a concluir con “Almara” (mujer). No estaba claro si Mariem podría o no cantarla, pero en cuanto supo que se trataba de ese tema no se lo quiso perder. Pudo más el corazón de Mariem que su cabeza. Y, tras ella, el broche final lo puso Khadija, la compañera desde el principio de la batalla cultural contra la opresión marroquí, con una poesía escrita para la ocasión.